Les maîtres à la chandelle

Godfried Schalcken_L'artiste et son modèle observant une statue ancienne à la lumière d'une lampe
Gottfried Schalken, L’artiste et son modèle observant une statue ancienne à la lumière d’une lampe, 1675 – 1680

Les maitres à la chandelle est un portfolio regroupant 10 planches sérigraphiques composées de 15 tableaux noirs. Ces tableaux sont la reproduction à l’échelle 1/10e d’une sélection de tableaux dont la particularité est la mise en scène de la lumière par la représentation des sources lumineuses à l’intérieur même de l’image.
Le projet trouve son origine dans une sélection d’œuvres réalisées durant le XVIIe par des peintres français (Trophime Bigot, Georges de la Tour …) ou de l’Europe du nord (Gerrit von Honthorst, Gottfried Schalken, école d’Utrecht …) et qui furent largement influencés par l’œuvre du Caravage qu’ils découvrirent lors de leurs voyages à Rome.

Les œuvres de ces artistes – souvent des scènes nocturnes éclairées par des sources lumineuses artificielles et visibles dans les tableaux – se caractérisent par une certaine forme de réalisme et la prédominance de scènes aux puissants contrastes de lumière et d’ombre accentuant la dimension dramatique des événements relatés, souvent d’origine biblique. A coté de ces scènes sacrées, certains peintres représentent également des scènes de genre.

Georges de la Tour_Extrase de St François_fond
D’après Georges de la Tour, L’Extase de saint François, dit aussi Saint François en extase, Moine en prière près d’un moine mourant ou Les Deux moines (copie d’après un original perdu), 1640-1645

Apportant une dimension symbolique et spirituelle, la lumière participe autant à la compréhension de la scène qu’à sa sacralisation – le caractère divin des personnages est littéralement « mis en lumière » plutôt que représenté par des attributs symboliques et artificiels. Mais que se passerait-il si la lumière de ces scènes était éteinte ?
Les scènes jouant du clair-obscur sont devenues des monochromes noirs que seules rythment des formes fantomatiques blanches, telles les empreintes des sources de lumière dans l’obscurité de la nuit.

Les Maîtres à la chandelle, collection de tableaux noirs, Wile E. éditions
Portfolio de 10 planches sérigraphiées, N/B, 28 x 38 cm
Edition de 20 exemplaires numérotés et signés. Les 5 exemplaires de tête étant accompagnés d’un dessin original.